Cultura

Pier Paolo Pandolfi ricercatore allo Sloan Kettering

Scienza. Le staminali dei testicoli si trasformano in cellule cardiache

20-09-2007

NEW YORK. Si sono trasformate in vasi sanguini e cellule cardiache, le cellule staminali di nuovo tipo finora sconosciuto isolate nei testicoli. Riconoscere queste cellule in grado di autorigenerarsi è facile, grazie a un marcatore presente sulla loro superficie.  Il risultato, nell'edizione on line di Nature, è stato ottenuto nei topi ma, secondo gli autori della ricerca, apre la possibilità di avere una nuova fonte di cellule staminali dalle quali ottenere tessuti e organi, una fonte probabilmente alternativa alle staminali embrionali. La ricerca è stata condotta negli Stati Uniti, in collaborazione tra il Cornell Medical College di New York, il Memorial Sloan-Kettering Cancer Center e l'università di Harvard. Del gruppo, coordinato da Shahin Rafii, fa parte l'italiano Pier Paolo Pandolfi, dello Sloan Kettering. A suscitare l'entusiasmo dei ricercatori sulla possibilità di avere a disposizione una fonte di staminali adulte potenzialmente flessibile quanto le cellule embrionali sono sia la facilità con cui possono essere riconosciute, sia la loro grande capacità di autorigenerarsi. La chiave è nel marcatore chiamato GPR125, che si trova sulla loro superficie e che, come una bandiera, permette di riconoscere molto facilmente le cellule progenitrici degli spermatozoi (spermatogoni) che sono in grado di moltiplicarsi rapidamente. Perciò gli studiosi hanno messo a punto un sistema che sfrutta questo marcatore per generare un grande numero di cellule staminali. È così che sono riusciti a trasformare, in provetta, le cellule di questo tipo prelevate dai testicoli di topo in cellule di altro tipo, come cellule del rivestimento interno di arterie e vene (epiteliali) e cellule del muscolo del cuore. La prospettiva, scrivono i ricercatori, è quella di avere a disposizione una nuova fonte di cellule staminali, abbondanti, facili da riconoscere e da isolare grazie al marcatore e così "fertili" da rigenerarsi molto facilmente in modo da cambiare il loro destino e dare origine a tessuti e organi di tipo diverso.

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